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En directe : SpaceX lance un succès alors que la capsule Dragon se sépare de la fusée Falcon 9

Les États-Unis ont ouvert samedi un nouveau chapitre de leur grande aventure dans l’espace, lorsqu’une fusée SpaceX a décollé du Kennedy Space Center, transportant deux astronautes en orbite pour la première fois depuis le sol américain depuis près d’une décennie.

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Ce fut un moment historique pour SpaceX, qui est devenu la première société privée à lancer des personnes en orbite, et pour la NASA, qui a eu du mal à reprendre pied après avoir retiré la navette spatiale en 2011, ne laissant aux États-Unis d’autre choix que de compter sur la Russie pour transporter ses astronautes dans l’espace pour 90 millions de dollars par siège.

Le président Trump et le vice-président Pence, président du Conseil national de l’espace, étaient présents pour marquer une nouvelle ère de vol spatial.

Le vol a été l’accomplissement d’un pari risqué par la NASA sous l’administration Obama de confier le secteur privé à des astronautes.

Pour SpaceX, c’était le point culminant d’une odyssée improbable qui a commencé en 2002 quand Elon Musk a fondé une société spatiale dans le but de voyager vers Mars.

La fusée Falcon 9 de SpaceX a décollé à 15 h 22. depuis le pad 39A, le site historique à partir duquel l’équipage d’Apollo 11 est parti pour la lune, après un compte à rebours sans faille où la principale préoccupation était le mauvais temps qui, mercredi, avait forcé le report de la première tentative de lancement.

La capsule Crew Dragon, qui s’est séparée du booster à temps 12 minutes après le vol, devrait s’arrimer à la Station spatiale internationale peu après 10 heures du matin dimanche.

À bord du vaisseau spatial se trouvent deux des voyageurs spatiaux les plus expérimentés de la NASA, Bob Behnken et Doug Hurley, deux anciens pilotes militaires qui avaient auparavant effectué chacun deux missions à bord de la navette spatiale. Mais leur voyage dans l’espace cette fois-ci était sur un vaisseau spatial très différent, une capsule de nouvelle génération entièrement autonome équipée d’écrans tactiles de type Tesla et de contrôles de température qui permettent aux astronautes de maintenir la cabine entre 65 et 80 degrés Fahrenheit.

Le lancement a eu lieu 3 250 jours après le décollage de la dernière mission de la navette.

Demo-2 est le dernier test majeur pour le système de vol spatial humain de SpaceX qui sera certifié par la NASA pour les missions opérationnelles de l’équipage vers et depuis la Station spatiale internationale. SpaceX retourne les vols spatiaux humains aux États-Unis avec l’un des systèmes les plus sûrs et les plus avancés jamais construits, et le programme d’équipage commercial de la NASA est un tournant pour l’avenir de l’Amérique dans l’exploration spatiale qui jette les bases de futures missions sur la Lune, Mars et au-delà.